• Pandémie,virulence,vaccin,..De quoi nous parlent ces mots employés à propos de la grippe A ? Voici quelques informations supplémentaires.

     

    Mars 2009 : en quelques semaines, un virus e la grippe totalement, ou presque, inconnu s'abat sur les cinq continents. Des milliers de cas sont identifiés. L'OMS annonce la première panémie du XXIème siècle et déclenche le niveau d'alerte maximale en juin. En effet, la population n'ayant jamais rencontré ce virus, chacun est susceptible d'etre infecté.Et, mécaniquement, il devrait y avoir un excès de la mortalité. A l'heure actuel, les victimes semblent en grande majorité sortir indemnes de la maladie.Mais un forme plus dangereuse pourrait s'installer dans l'hémisphère Nord dès cet automne.Quelques précisions de certains mots d'un virus qui ,pour l'instant, fait plus de peur que de mal.

    A(H1N1)

    Pourquoi ce virus s'appelle-t-il A(H1N1) ?

    Ce virus est considéré comme nouveau car il s'agit d'un cocktail inédit 'information génétiques issues de virus de la grippe du porc, de l'oiseau et de l'homme. "A" car il appartient au type le plus dangereux médicalement parlant, devant les virus de la grippe B ou C. "H" pour hémagglutinine et "N" pour neuraminidase, soit deux protéines situées à la surface du virus. La première (H) permet au virus de pénétrer dans les cellules cibles ; la seconde de le libérer afin qu'il infecte d'autre cellules.Il existe divers types d'émagglutinines et neuraminidases.D'où les multiples combinaisons possibles, comme le redouté H5N1, virus de la grippe aviaire.

    Pandémie

    L'alerte maximale.

    C'est le 11 juin que l'OMS a qualifié la grippe A(H1N1) de panémie Lorsqu'une maladie se propage de façon très rapide dans une collectivité ou un territoire pendant une période limitée, on parle d'épidémie.Si cette épidémie s'étend sur une zone englobant plusieurs pays, on passe au stade pandémique.Or,début juin, près de 30 000 cas avaient été notifiés dans 74 pays. Mais c'est bien l'étendue de la maladie, et non sa gravité, qui a justifié cette dramatisation: d'après les données alors disponible, dans l'énorme majorité des cas, les malaes ne présentaient que des symptomes bénins et ils ont guéri souvent en l'abscence de tout traitement.

    Taux d'attaque

    Une attaque du virus!

    C'est la proportion de la population susceptible d'etre infectée par un virus. Avec le A(H1N1), cela concerne potentiellement toute la population, sans défenses immunitaires contre ce virus. En pratique, l'observation des épidémies passées indique que seule la moitié de la population est effectivement infectée par tout nouveau virus de la grippe.De plus, comme beaucoup de personnes infectées ne présentent aucun symptomes, le taux d'attaque identifiable par les médecins serait environ 35% pour ce virus. Soit quelque 20 million de personnes en Frances et quelques 3 millions de personnes en Belgique.

    Taux de reproduction

    Le virus aussi se reproduit.

    C'est un peu l'échelle de Richter des virologues. Ils représente le nombre de personnes contaminées par un seul malade dans un lieu précis.Par exemple,on sait qu'une personne qui est en concert contamine en moyenne 2 personnes.Pour la grippe A, ce taux est encore en cours de détermination, meme si l'on sait qu'il varie normalement peu d'un virus grippal à un autre.Il peut cependant fluctuer selon les populations.Il est en général plus élévé pour les enfants, car les crèches et les écoles sont des lieux de contacts répétés.

    Deuxième vague

    Non, non, non, pas les vagues de la plage ;)

    Cette expressions illustre un constat qui reste mal expliqué: la quasi-disparition suivie d'une soudaine réapparition des pandémies grippales.Ainsi, la fameuse grippe espagnole a provoqué trois vagues successives. Mais à chaque pandémie son scénario. Pour la grippe A, les modèles des experts en prévoient aussi trois. La première cet été ( Juillet -Aout) dans l'hémisphère Sud; la deuxième cet automne dans l'hemisphère Nord, potentiellement la plus importante puisque concernant la majeure partie de la population mondiale; la troisième vague, enfin, apparaitrait à nouveau dans l'hémisphère Sud en juillet-aout 2010.

    Virulence

    Virulence, virus...

    La virulence désigne le caractère nocif et violent d'un micro-organisme.Elle se mesure en fonction du niveau de gravité d'une maladie liée à un microbe. Pour la grippe, seule la mesure de la létalité ( le nombre de mort parmi les cas de grippe déclarés) permet de rendre compte la virulence.Un critère toutefois indirect, puisque généralement ce n'est pas le virus de la grippe qui tue, mais d'autre infections déjà présentes ou profitant du virus pour s'attaquer à l'organisme.Ainsi, dans l'histoire des épidémies de grippe, une letalité moyenne s'est imposée: de l'ordre de 1 mort pour 1000 infectés.Si le A(H1N1) pandémique est susceptible de causer plus de mort que le virus saisonnier, ce n'est pas qu'il soit plus virulent, mais parce qu'il est nouveau et s'attaque à des personnes sans réelles défenses immunitaires contre lui.

    Vaccin

    Je me suis déjà fait vacciné !

    Le vaccin contre le virus de la grippe saisonnière est composé à partir d'un virus H1N1 mais appartenant à un autre sous-type que le virus A(H1N1) pandémique. Selon les données publiées en mai par le Centre de controle des maladies d'Atlanta ( CDC) et qui restent encore controversée, 33% des personnes agées e plus de 60 ans seraient en partie protégées car elles auraient été en contact avec formes différentes de H1N1circulant dans les années 50 lors d'un vaccination précédente ou d'une infection. C'est  ce qu'on appelle une "protection croisées", dont bénéficieraient également 6à9% des individus des 18 à 64 ans. En revanche, les enfants de 0 à 10 ans seraient les plus vulnérables car n'ayant jamais rencontré ces formes de virus. Voilà pourquoi la fabrication d'un vaccin spécifiquement conçu pour lutter contre la grippe A devrait commencer cet été.

    Réassortiment génétique

    Quesako ?

    Le phénomène conduisant à l'apparition, dans une cellule ou dans un individu, de gènes ou de caractères héréditaires dans une association différente de celle observée chez les cellules ou individus parentaux.

    Les virus de la grippe possèdent une proprité originale: deux virus différents peuvent s'échanger des bouts de leur matériel génétique (ARN) lorsqu'ils infectent en meme temps le meme hote.Le virus A(H1N1) peut-il encore se modifier ? Oui, car il peut encore se réassortir avec un autre virus, par exemple, avec celui de la grippe saisonnière, cet hiver. Ce qui pourrait en effet se révéler problématique, car le H1N1 saisonnier circulant aujoud'hui est résistant à un des principaux antiviraux (le Tamiflu) et pourrait transmettre cette résistance au A(H1N1) pandémique.

     

     

     

     

    source :Science&vie, wikipédia


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